G-3G0FSLE7JZ

Demens hos katter

Kan katter få demens? Ja, katter kan uppleva en försämring av sina kognitiva förmågor till följd av åldersförändringar i hjärnan. Kognitiva funktioner omfattar de mentala processerna perception, medvetenhet, inlärning och minne, som gör det möjligt för en individ att skaffa information om miljön och besluta hur man ska agera. Detta kallas ibland för demens, som hos människor, men är mer korrekt benämnt kognitivt dysfunktionssyndrom eller CDS hos katter. Tack vare förbättringar inom veterinärvård och nutrition lever våra kattvänner mycket längre än tidigare, så det är viktigt att känna till de hälsoproblem som är förknippade med detta livsstadium.

Vad är demens hos katter?

Felin demens kallas kognitivt dysfunktionssyndrom i veterinärmedicinska termer. Denna kognitiva sjukdom, som är vanlig hos äldre katter, är direkt relaterad till hjärnans åldrande och leder till förändringar i medvetenhet, brister i inlärning och minne samt minskad lyhördhet för stimuli. Alzheimers sjukdom och demens hos människor är sjukdomar med symtom som är jämförbara med CDS hos katter.1

Symtom på demens hos katter

Katter med demens uppvisar vanligtvis gradvisa beteendeförändringar. Dessa kanske inte är märkbara till en början, men de tenderar att bli värre med tiden.

Symtom på demens hos katter

  • Desorientering eller förvirring
  • Ångest
  • Rastlöshet eller förändringar i sömnmönstret
  • Personlighetsförändringar (irritabilitet, mer tillgiven än tidigare)
  • Förändringar i aptiten (äter mer eller mindre, äter vid olika tidpunkter)
  • Tillbakadragande från familjen/ undvikande av sociala interaktioner
  • Försämring av inlärda beteenden (använder inte kattlådan, glömmer var matskålen finns)
  • Förändringar i aktivitetsnivå
  • Ökad vokalisering
  • Minskad eller avsaknad av egenvård

CDS kännetecknas av beteendeförändringar, men dessa förändringar kan också bero på andra sjukdomar som njursvikt och hypertyreos.1 Beteendeförändringar kan ofta avfärdas av ägaren som att ”min katt bara blir äldre”. Många beteendeförändringar är symtom på medicinska problem. Om du märker några beteendeförändringar hos din katt är det viktigt att ta den till veterinären för att få en diagnos och utesluta andra sjukdomar. CDS diagnostiseras när andra sjukdomar har uteslutits.

Läs mer  Struvitkristaller i katter

Vad orsakar demens hos katter?

Felint kognitivt dysfunktionssyndrom orsakas av neuropatologiska förändringar i hjärnan som uppstår som en följd av åldrande. Även om processen inte är helt klarlagd tror man att det finns genetiska, näringsmässiga och miljömässiga faktorer som spelar in.2

Hur veterinärer diagnostiserar demens hos katter

DISHA är en akronym som ofta används för att komma ihåg de vanligaste symtomen i samband med CDS och kan hjälpa veterinärer att diagnostisera det hos din katt. Din veterinär kommer att fråga om du har sett följande tecken:

Desorientering: Katten verkar vilsen eller förvirrad i en bekant miljö, vilket kan leda till att den fastnar i hörn eller bakom möbler, stirrar på väggar eller i tomma intet och har svårt att hitta sina resurser (mat, vattenskål, sittpinne eller kattlåda). Många katter med demens har minnesstörningar. En katt kan till exempel glömma att den har fått mat och upprepade gånger be om mer mat.

Förändringar i interaktionen: Den sociala interaktionen kan förändras mellan djuret och ägaren eller mellan djuret och andra djur; vissa djur kan verka mer klängiga, medan andra kan vara ointresserade eller till och med irriterade när de blir klappade eller närmade sig.

Sömn-vakenhetscykel: Du kan märka förändringar i sömn-vakenhetscykeln. Kanske din katt brukade sova hela natten och nu vaknar kl. 04.00. Du kan också märka onormala beteenden nattetid som kan inkludera vokalisering, vandring, pacing och minskad aktivitet under dagen.

Nedsmutsning: Din katt kan börja urinera eller bajsa utanför kattlådan.

Ångest: Katter kan uppvisa ökad ångest eller ökad irritabilitet. Din katt kan bli tillbakadragen.

Aktivitetsförändringar: Minskat utforskande och reaktion på saker, människor och ljud i hemmet samt minskad putsning eller aptit.

Hur man behandlar demens hos katter

Behandling av CDS kan vara svår eftersom den inte kan vändas eller botas. Målet med behandlingen är att förbättra kattens välbefinnande genom insatser som fokuserar på att lindra ångesten, bromsa sjukdomsprocessen om möjligt och stödja den kognitiva funktionen.1 Terapier i form av kostförändringar, kosttillskott, medicinering och miljöberikning kan hjälpa till att hantera kognitivt dysfunktionssyndrom. Din veterinär kommer att arbeta tillsammans med dig för att skapa en personlig behandlingsplan för att hjälpa din katt.

Läs mer  Förstoppning hos kattungar: Vad du ska göra när din kattunge inte kan bajsa

Håll dina katter berikade. Vi har alla hört talesättet, använd det eller förlora det, detta gäller även för katter. Att berika din katt med motion, nya och interaktiva leksaker och att lära sig nya saker kan leda till ökad mental stimulans och förbättrad kognitiv funktion.

Senioranpassa ditt hem. När vi åldras förändrar vi vår miljö för att anpassa den till våra behov, men detta är inte vanligt för katter. Det finns några saker du kan göra för att hjälpa dina katter att känna sig mer bekväma när de åldras:

  • Alla resurser ska vara lättillgängliga för din katt.1 Din äldre katt ska inte behöva gå upp och ner för en trappa för att få tillgång till vatten, mat, sittpinnar och/eller kattlådor.
  • Seniora katter har ofta svårt att röra sig och hoppa på grund av smärta när de blir äldre. Om du sätter upp en ramp eller en serie trappsteg som dina katter kan använda kan de lättare ta sig upp på de högre ytor som de är vana vid, t.ex. fönsterbrädor, bord, soffor och bänkskivor.
  • Om du förser dina katter med upphöjda foderautomater och vatten behöver de inte lyfta huvudet när de äter eller dricker.
  • Nattlampor i källaren, mörka korridorer och andra utrymmen hjälper katterna att se och enkelt hitta sina resurser när de blir äldre.
  • Tillhandahåll olika viloplatser, inklusive en uppvärmd säng, men se till att din katt fortfarande är tillräckligt rörlig för att kunna flytta sig från den. Det finns även icke-uppvärmda alternativ.
  • Skapa kattlådor som är tillräckligt stora för din katt och har en låg ingång.
Läs mer  Kan min katt få min förkylning?

Konsekvens och förutsägbarhet

Konsekvens och förutsägbarhet är viktigt för oss alla, även för katter. Gör ditt bästa för att upprätthålla ett konsekvent schema och rutin. Om du t.ex. ska resa bort ska du vara medveten om att det kanske inte är en stor förändring för dig, men det är det för din katt. Se också till att din kattvakt matar katten och har en interaktiv leksession med din katt vid samma tidpunkt som du vanligtvis gör.

När katter åldras är det svårare för dem att hantera förändringar, även positiva förändringar. Kom ihåg detta när du introducerar förändringar i din katts schema och miljö, förändringar bör göras gradvis i en takt som din katt är bekväm med.

Prognos för katter med demens

Kan en katt med CDS ha en god livskvalitet? I de flesta fall ja, men det är viktigt att inse att din katts behov har förändrats. När du förstår de förändringar som följer med åldrandet och samarbetar med din veterinär för att hantera dem, kan din katts äldre år bli givande för er båda.

Hur man förebygger demens hos katter

Det finns inget säkert sätt att förhindra att din katt utvecklar demens, men du kan vidta åtgärder för att hålla den mentalt stimulerad under hela livet. Skapa en berikande miljö för din katt redan från tidig ålder. Och se till att gå till din veterinär för regelbundna kontroller. Din veterinär kan märka små förändringar hos din katt innan du gör det och kan ta itu med problem tidigt.

- Advertisement -