Alla blir äldre, och hundar är inget undantag. Förskott i veterinärmedicin gör det möjligt för hundar att leva längre än någonsin. Det innebär att vi måste lära oss hur vi sköter vår seniorhund. 

Som din hunds vårdgivare finns det många sätt att hjälpa till att göra sina gyllene år behagliga och glada. Seniorhundar är en sådan glädje, och dessa söta gamla själar förtjänar det bästa av allt.

När är en hund ansedd en senior?

Som en generell regel anses en hund vara senior i åldern sju år. Detta varierar emellertid lite för varje hund. Den typiska livslängden hos en hund sägs vara 12-15 år. Mindre hundraser tenderar att leva längre i genomsnitt medan stora och stora hundraser har kortare livslängder. Därför kan en liten hund anses vara senior i en lite äldre ålder, som åldern åtta eller nio. En stor rasenhund kan bli senior i åldern fem eller sex år. Vissa hundar kan tyckas åldras snabbare än andra; Detta kan bero på genetisk bakgrund och övergripande hälsa.

Tecken på åldrande hos hundar

En av de vanligaste tecknen som noteras som hundens ålder är en övergripande ”sakta ner”. Äldre hundar har ofta mindre uthållighet när de tränar och kan vara långsamma att stiga upp ur sängen. De kan vara preliminära på trappor och mindre entusiastiska om leksaker, spel eller mat.

Vissa äldre hundar har mindre tålamod i vissa situationer, till exempel runt aktiva barn eller upphetsade hundar. Ibland uppträder äldre hundar förvirrade, desorienterade eller mindre mottagliga än de var i sin ungdom. Äldre hundar kan också ha urin eller fekalolyckor i huset.

Läs mer  Norska buhunden

Medan alla ovanstående tecken vanligtvis ses med åldrande, är de vanligtvis inte resultatet av åldringen själv, men faktiskt symtom på olika hälsoproblem.

Det finns flera hälsofrågor vanliga hos äldre husdjur som artrit, blindhet eller hörselnedsättning, demens och njursjukdom.

Hjälper din seniorhund

Den goda nyheten är att det finns flera justeringar du kan göra i din hunds miljö som hjälper till med övergången till seniorstatus. De flesta av dessa kräver lite offer från din sida och kommer att göra en positiv skillnad för din hund.

  • Besök din veterinär var sjätte månad istället för en gång per år för hälsovårdsundersökningar och hälsoundersökningar. Skapa en budget för att tillåta labarbete och diagnostisk bildbehandling.
  • Om din hunds uthållighet minskar eller han har problem med att komma runt, ta långsammare och kortare promenader flera gånger om dagen i stället för en eller två långa, snabba promenader. Men sluta inte träna eller minska det betydligt – din hund måste fortfarande vara aktiv.
  • För hundar som har problem med att komma runt: använd ramper på trappor eller för att komma upp till möbler; lägg ner mattor med greppade bottnar på smala golv.
  • Få en högkvalitativ ortopedisk hundsäng. Extrakostnaden är värt när man överväger hur mycket bekvämare det blir för din hunds äldre, värkande kropp.
  • Tillåt din hund tillgång till utomhus för potatisavbrott oftare. Överväg att lägga ner papper eller absorberande dynor för olyckor.
  • Mata en högkvalitativ hundmat. Du kan även titta på en äldre hundmatformel. Dessa har ofta färre kalorier (för att förhindra viktökning), högre näringsnivåer och ibland till och med kosttillskott för att stödja en åldrande hund.
  • Håll en logg över hundens hälsotillstånd och mediciner. Notera eventuella förändringar i beteende eller hälsa och kontakta din veterinär om hjälp.
  • Var tålamod och ge massor av extra TLC!
Läs mer  Här är vad du kan förvänta dig under de första 24 timmarna med din nya katt

När är det dags att säga farväl?

Det här är en fråga som ingen verkligen kan svara för dig. Inte alla hundar passerar försiktigt i sömnen när deras tid har kommit (även om vi önskar att de alla kunde). Eftersom du känner din hund bättre än någon annan, kommer du förmodligen att ha en tarmkänsla när slutet närmar sig.

En allmän riktlinje är att titta på ”bra dagar” mot ”dåliga dagar”. Om din hund upplever mer dåliga dagar än goda dagar, och din veterinär inte kan erbjuda några behandlingar, är tiden nära. Eller om behandlingar för en sjukdom är så svåra på din hund att de skadar hans livskvalitet, kan det vara dags att överväga human eutanasi. Det här blir en svår tid som kräver mycket själsökning. 

Vet att något beslut du gör av kärlek till din hund är det rätta beslutet. Om han kunde, skulle din hund tacka dig för att du var hans förespråkare.