HundarHundnäring och hundfoderHur man väljer rätt hundfoder

Hur man väljer rätt hundfoder

Försöker du ta reda på hur man väljer hundmat? Rätt näring är ett av hundens mest grundläggande behov och en bra kost är ett av de bästa sätten att hålla din hund frisk. Att välja hundmat kan vara svårt, men det är i slutändan upp till dig att bestämma vad du ska mata din hund med. Du kommer att vilja överväga saker som typen av mat, kvaliteten på ingredienserna och kostnaden för att passa din budget. Gör mycket research så att du kan fatta ett välgrundat beslut om din hunds kost. Så här väljer du hundmat för att hålla din hund frisk och glad.

Förståelse för hundnäring

Det finns en hel del information om hundars näring tillgänglig där ute. Det finns tusentals alternativ för hundfoder och åsikterna om hundfoder varierar bland veterinärer, uppfödare, tränare och andra hundägare. Inte ens experterna är alltid överens om vilken typ av hundmat som är bäst, delvis för att det inte bara finns ett svar. En del av den information du hittar kan vara felaktig eller inkonsekvent. Vissa webbplatser är mer tillförlitliga än andra, men din veterinär är alltid den bästa resursen. Om du fortfarande har frågor om utfodring av din hund kanske du vill be om en remiss till en veterinär nutritionist.

Hundars grundläggande näringsbehov

Alla hundar behöver äta tillräckligt med kalorier för att förse sina kroppar med energi och bibehålla en hälsosam vikt. Dessa kalorier kommer från protein, fett och kolhydrater. Dessutom behöver hundar flera vitaminer och mineraler för att stödja sina kroppar, precis som människor.

  • Protein är viktigt för att bygga muskler och bryts ner till aminosyror, som hjälper till att upprätthålla flera kroppsfunktioner. I hundfoder kommer protein ofta från kyckling, nötkött eller fisk, men det kan även innehålla mindre vanligt kött, t.ex. lamm.
  • Fett innehåller fettsyror som ger energi, stödjer hjärnans funktion och hjälper till att bibehålla friska leder, hud och päls. Alla hundar behöver lite fett i sin kost, men för mycket kan orsaka mag-tarmbesvär och leda till fetma. Fettet i hundfoder kan komma från animaliska fetter och/eller växtoljor.
  • Kolhydrater hjälper till att höja kaloriinnehållet i hundfoder till en lämplig mängd utan att tillsätta överflödigt fett eller protein, vilket ger hållbar energi till hundar. Hundfoder kan innehålla kolhydrater från spannmål som ris, majs eller vete. I spannmålsfria dieter används ofta potatis eller annan stärkelse, men de bör användas med försiktighet eftersom det finns en koppling mellan spannmålsfria dieter och dilaterad kardiomyopati hos hundar.
  • Vitaminer hjälper till att stödja många system i kroppen och är nödvändiga för alla djur. Hundar behöver vissa mängder av vitaminerna A, D, E och K samt flera av B-vitaminerna.
  • Mineraler som kalcium, fosfor, järn, koppar, zink och selen bidrar till friska ben och upprätthåller många andra kroppsfunktioner, t.ex. muskelrörelser. Elektrolyterna kalium, klorid och natrium är avgörande för vätskebalansen i kroppen.1
  • Vatten finns i de flesta hundfoder, inklusive torrfoder, och anges vanligtvis på etiketten som fukthalt i procent. Naturligtvis är det alltid viktigt att ge din hund rent, friskt dricksvatten oavsett fukthalten i fodret. Tänk på att hundar vanligtvis dricker mindre vatten om de äter våtfoder.

Vikten av balanserad näring

En balanserad kost innehåller en mängd olika ingredienser som ger rätt antal kalorier och näringsämnen för att hålla hundar friska. Till exempel kan en obalanserad diet med för mycket protein belasta njurarna, medan en diet med för lite protein inte stödjer hundens kroppsfunktioner.1 Vissa viktiga vitaminer och mineraler måste tillsättas i precis rätt mängd för att vara nyttiga och säkra.

Läs mer  Bästa tjänster för leverans av hundmat

Kommersiellt hundfoder bör innehålla en etikett från Association of American Feed Control Officials, en ideell organisation som fastställer standarder för djurfoder i USA. AAFCO-märkningen innebär att fodret uppfyller minimikraven för en komplett och balanserad hundnäring.

Vissa människor föredrar att undvika kommersiella dieter och förbereda sin hunds mat hemma. Men att tillaga din hunds mat från grunden kräver noggrann uppmärksamhet för att säkerställa att den är komplett och balanserad. För information om hur du förbereder din egen hemlagade diet, lär dig hur du gör det ordentligt på en webbplats som BalanceIt.com, och fråga alltid din veterinär om hjälp.

Utvärdera ingredienser i hundfoder

Ett hundfoder som uppfyller AAFCO-kraven är inte nödvändigtvis ett foder av hög eller låg kvalitet. Du kan få en uppfattning om kvaliteten på hundmat genom att titta på ingredienslistan, men dietkvalitet är mycket subjektiv. Många djurägare väljer foder till sina hundar baserat på sina egna näringsstandarder, och det är inget fel med detta så länge fodret är komplett och balanserat och inte innehåller några skadliga ingredienser.

Hundmatens ingredienser listas i viktordning från högst till lägst, så de första fyra till fem ingredienserna är de som utgör huvuddelen av fodret. Det finns ingen universell standard för kvaliteten på hundmat, men många anser att en diet är av hög kvalitet om köttbaserade produkter listas som de första två till tre ingredienserna.

Vissa människor föredrar naturliga dieter, förfäders dieter eller råa dieter som innehåller hela livsmedelsingredienser och är minimalt bearbetade. Teorin är att näringsämnen är mer tillgängliga för hundar i dessa dieter och att de inte får i sig onödiga tillsatser.2 Råfoder bör användas med försiktighet på grund av risken för benfragment i det minimalt bearbetade fodret som kan utgöra en kvävnings- eller punkteringsrisk, och förekomsten av bakterier eller parasiter som kan orsaka sjukdom eller infektioner hos din hund.

När du har bestämt dig för vad som är viktigast för dig, analysera etiketten för att välja ett livsmedel som bäst uppfyller dina krav.

Analys av ingrediensförteckningen

Här är några av de vanligaste ingredienserna i hundfoder och vad de är till för:

  • Kött eller fågel ger protein. Detta är djurets muskler och innehåller vatten, så det kan väga mer än andra ingredienser men inte bidra lika mycket till näringsprofilen.
  • Biprodukter från kött eller fjäderfä ger också protein och är inte nödvändigtvis dåliga för hundar. De består ofta av organ och andra djurdelar men innehåller inte hår, horn, tänder eller hovar.
  • Mjöl från kött, fjäderfä eller deras biprodukter är malda versioner av ovanstående ingredienser och ger protein. De innehåller mindre vatten än muskelkött och är vanligtvis mer näringstäta.
  • Animaliska fetter eller växtoljor tillför fettsyror och ger smak åt livsmedlet. Dessa kan anges som blandade tokoferoler, som också fungerar som konserveringsmedel.
  • Växtingredienser som ris, majs, soja, korn, potatis och ärtor tillför näringsämnen och kalorier till hundmaten. Stärkelse hjälper också torrfoder att hålla ihop i kibblor.
  • Kostfiber kan innehålla ingredienser som inulin, cellulosapulver, torkad betmassa, torkad cikoriarot och fruktooligosackarid.3
  • Konserveringsmedel är nödvändiga för att torrfoder ska hålla sig fräscht och säkert. Du kan se syntetiska konserveringsmedel som butylerad hydroxianisol (BHA), butylerad hydroxytoluen (BHT) och etoxikin. Naturliga konserveringsmedel inkluderar vitamin E (även känt som tokoferol), vitamin C (även känt som askorbinsyra) och rosmarinextrakt. Vissa hundfoder innehåller en kombination av naturliga och syntetiska konserveringsmedel4
Läs mer  Spannmålsfritt hundfoder och hjärtsjukdom

Ingredienser som bör undvikas

Om du vill ge din hund en högkvalitativ kost kan det vara bra att undvika livsmedel med majs, vete, ris, korn eller soja bland de första ingredienserna. Det är dock inte nödvändigt att helt undvika dessa kolhydrater om inte din hund har en känslighet för dem.

Färgämnen tillsätts ibland i djurfoder för att tilltala människor men är onödiga för hundar. Tillsatt socker, som kan anges som majssirap, tillför smak men också kalorier. Socker är inte nödvändigt i hundmat så du kanske vill undvika det, särskilt om din hund löper risk för diabetes eller fetma.

Vissa människor är rädda för att syntetiska konserveringsmedel är dåliga för hundar, men det finns inga vetenskapliga bevis som stöder detta.5 Men om du föredrar en naturlig kost för din hund kanske du vill välja ett foder med endast naturliga konserveringsmedel.

Olika typer av hundfoder

Kommersiellt hundfoder har traditionellt funnits i våta (kibble) eller torra (konserverade) varianter. Moderna näringstrender har dock resulterat i fler valmöjligheter för djurägare, inklusive färsk hundmat (kyld eller fryst) och uttorkade (ofta frystorkade) formler.

Du kan välja bara en typ av foder till din hund eller blanda olika foder, men prata med din veterinär för att säkerställa att du tillgodoser din hunds näringsbehov. Fans av naturliga dieter kan föredra färska eller färska frysta livsmedel eftersom de ofta innehåller hela livsmedelsingredienser och färre (eller inga) kemikalier.

Ta hänsyn till hundens specifika behov

För att välja rätt foder för din hund bör du ta hänsyn till flera faktorer, inklusive hundens livsfas, ras och andra individuella behov.

Åldersspecifik näring

AAFCO kräver att kommersiellt hundfoder ska märkas efter livsstadium. Valpar, dräktiga hundar och ammande mödrar behöver alla mer kalorier och näringsämnen för att stödja tillväxten. Dessa foder innehåller vanligtvis en uppgift om att fodret är avsett för tillväxt, dräktighet/laktation eller ”alla livsstadier”. Ett foder med texten ”för underhåll” är endast avsett för fullvuxna vuxna hundar.

Foder för äldre hundar regleras inte av AAFCO, så det finns inga fastställda standarder att uppfylla. Foder som är märkta för äldre hundar varierar i sammansättning från märke till märke. Din veterinär kan rekommendera ett specifikt foder för äldre hundar eftersom det har en näringsprofil som är utformad för att stödja din åldrande hund.

Rasspecifik näring

Vissa hundfodermärken har formler som utvecklats för att tillgodose de specifika behoven hos vissa hundraser. Till exempel kan valpfoder för stora raser hjälpa till att reglera tillväxten för att förhindra att vissa ortopediska problem utvecklas hos större hundraser.6 Underhållsfoder för stora raser kan hjälpa till att stödja lederna genom vuxenlivet.

Det finns också vissa dieter som är inriktade på specifika hundraser. Vissa av dessa använder vetenskapligt utvecklade recept för att hantera eller förebygga vanliga hälsotillstånd som förekommer hos rasen. Andra använder helt enkelt marknadsföringsstrategier för att tilltala konsumenterna. Fråga din veterinär om någon av dessa dieter kan hjälpa din hund.7

Näring som är specifik för hälsotillstånd

Vissa företag tillhandahåller ”veterinärdieter” eller ”receptbelagda dieter” som är särskilt utformade för att hantera ett medicinskt tillstånd, t.ex. njursjukdom eller urinvägsproblem. Din veterinär kan rekommendera en av dessa dieter om den är lämplig för din hund. Många av dessa specialdieter kan endast köpas via din veterinär, men vissa företag tillverkar receptfria formler som kan köpas i vanliga butiker. Om din hund har ett hälsoproblem kan du fråga din veterinär om en specialdiet kan hjälpa.

Läs mer  Går hundmat ut i datum?

Prestationsinriktad näring

Arbetshundar och hundatleter som deltar i hundsporter, vallning eller jakt behöver mer kalorier för att bibehålla kroppskonditionen och prestera. Vissa dieter är märkta ”performance” eller ”high-energy” eftersom de innehåller mer kalorier och näringsämnen, vilket gör dem lämpliga för extremt aktiva hundar. Var medveten om att dessa foder kan orsaka viktökning om din hunds aktivitetsnivå avtar.

Söker råd om hundmat

Den bästa källan till näringsrådgivning är en veterinär eller veterinärmedicinsk nutritionist som känner ditt husdjur. Din lokala djuraffär kan också vara till hjälp, men de kan inte ersätta din veterinärs rekommendationer. Du kan också prata med hunduppfödare, hundtränare och hundfrisörer för att få fler åsikter, men var beredd på att få motstridiga råd. Kom ihåg att inte alla experter är överens när det gäller hundars näringsintag, och detsamma gäller när du pratar med andra djurägare. Tänk på att olika hundar kan reagera olika på samma foder. Använd den information du får för att ytterligare begränsa dina alternativ, men kom ihåg att åsikter inte är fakta.

Tips för övergång till ett nytt hundfoder

När du har valt ett hundfoder ska du gradvis ändra din hunds diet genom att tillsätta lite mer nytt foder till det gamla fodret varje dag under flera dagar. Detta kan hjälpa till att förhindra mag-tarmbesvär och varna dig för eventuella nya foderkänsligheter.

En bra tumregel är att ge en tredjedel av det nya fodret och två tredjedelar av det gamla i tre dagar, sedan hälften och hälften i tre dagar, sedan två tredjedelar nytt och en tredjedel gammalt i tre dagar. Om din hund klarar sig bra under denna övergångsperiod kan du gå över till att ge den nya dieten helt och hållet. Kontakta din veterinär om din hund kräks, får diarré eller förlorar aptiten.

När din hund uteslutande äter den nya dieten kan det ta flera veckor innan du märker förändringar i hundens allmänna utseende och attityd. Om din hund utvecklar tecken på sjukdom ska du kontakta din veterinär. Du kan behöva ändra dieten igen om den inte passar din hund på något sätt.

Din hunds diet över tid

De flesta veterinärer kommer att säga att det inte finns något behov av att ändra din hunds mat om den mår bra på en viss diet. Vissa experter rekommenderar dock att du byter diet varannan till var sjätte månad om du ger kommersiell hundmat, och detta innebär vanligtvis att du byter till ett nytt foderföretag.

Att ge samma mat hela tiden kan bli tråkigt för vissa hundar, så en rotationsdiet kan vara en lösning för kräsna ätare. Dessutom anser vissa experter att en rotationsdiet kan minimera problem i samband med återkallande av livsmedel, medan andra anser att den kan förebygga vissa allergier och andra sjukdomar.8 Kom ihåg att behoven hos enskilda hundar kan variera och att experter inte alltid är överens. Rådgör med din veterinär om vilka foderval som är bäst för din hund.

Medverkande källa: Susan G. Wynn, DVM, CVA, CVCH, DACVN

- Advertisement -