Det är lätt att tro att hästar och andra djur uppfattar saker som vi gör. Det finns inget sätt att veta exakt hur hästar ser eftersom vi inte kan se världen med hästens ögon och hjärna, men genom att studera hästens enskilda komponenter kan forskare förstå vad det är möjligt för. Strukturen och positionen hos deras ögon är något annorlunda än människan, vilket gör skillnad i avstånd, färg, livlighet och visuellt fält en hästupplevelse.

Färguppfattning

Många tror att djur, inklusive hästar, är färgblind och bara ser i nyanser av grått. Det är inte sant. Hästar ser färg, men de kanske inte ser det så levande som vi gör. Detta beror på att de endast kan se två av de tre synliga våglängderna i ljusspektrumet, vilket liknar det sätt som färgblinda människor ser. Din häst ser inte färgen röd, men den kan se blues och gröna, så det röda äpplet eller den ljusa orange moroten som du erbjuder som en behandling kan faktiskt visas brunaktig eller grönaktig till din häst.

Nattseende

Om du någonsin har kallade dina hästar in från en bete i mörkret, har du utan tvivel blivit förvånad när de föll mot dig i en vild galopp, men kom utan att snubbla över grov mark. De får inte se färg såväl som vi gör, men de ser mycket bättre i mörkret än vad vi kan eftersom deras ögonbollar har mer av de strukturer som tar upp ljus. Om du har tagit en bild av en häst med kamerans blixt kan du se att hästen har spöklika vita ögon. Detta orsakas av tapetum lucidum, ett membran på baksidan av ögat som speglar ljus och hjälper även deras nattsyn. Villkor som skulle leda till att vi lurar på ljusströmställaren eller ficklampan är mindre oroliga för en häst.

Läs mer  LaPerm: kattrasprofil

Om du någonsin har promenerat in i ladan på natten och vred upp lampan plötsligt, har du förmodligen märkt att hästarna blinkar ganska länge efteråt. Detta beror på att det tar längre tid för dem att anpassa sig till snabbt växande ljusnivåer. Detta kan också förklara varför några hästar är tveksamma för att komma in i mörka släpvagnar där de måste gå från det starka solljuset till en skuggig släpvagn. De plötsliga förändringarna i ljusnivåer ger mindre tid för ögonen att anpassa sig.

Rumslig uppfattning

Som rovdjur spelade hästarnas syn en viktig roll för att kunna se rovdjur och ta flyg innan de hamnade som middag. Ögon som sitter på sidan av sina huvuden – snarare än på framsidan som våra – gör det möjligt för hästen att ha nästan 360 graders vision. De kan inte se ett kort avstånd direkt framför dem och direkt bakom dem, varför en av säkerhetsreglerna för att arbeta med hästar är att prata med dem när de flyttar sig bakom dem. Eftersom en häst har svårt att se saker direkt framför dem, när de förhandlar hoppar, en smal bro eller andra hinder, kan de kortfattat göra det samtidigt som de är blinda. Eftersom deras ögon är mycket stora, har hästarna en mycket bra perifer vision. En subtil vridning av huvudet gör att en häst kan fokusera på ett objekt.

Hästar kan se bättre i avstånd än vad vi gör. Det är också troligt att de kan se rörelse med större känslighet än vi kan, vilket är mycket viktigt för att fånga rovdjur innan de blir ett verkligt hot. Hästar verkar också kunna se saker i mer detalj än många andra djur.

Läs mer  Japanese Spitz: Hundrasprofil

Ögonfärg

Hästar kan ha bruna eller blå ögon, med bruna ögon som är mycket vanligare. Appaloosas, Färger, Pintos och andra hästar med mycket vit på deras ansikten kommer ibland att ha blå ögon. Det finns ingen skillnad i synen på dessa hästar, även om vissa människor kanske känner att de ser mer sannolikt ut att spöka. 

Naturligt ögonskydd

Det skyddande skiktet i hörnet av ett hästar, kallat nikterande membran, hjälper till att förhindra irritation av damm och föremål som gräsfrön och stjälkar. Du ser ofta en del av riva och smuts i detta område som kan torkas bort med en mjuk fuktig svamp eller trasa som en del av din grooming rutin.

Tänk på att hästar ser på samma sätt som vi gör skulle vara ett misstag. Det är viktigt att förstå hur de uppfattar världen, varför de reagerar på hur de gör skuggor och förändringar i ljuset, och omfattningen av deras närbild och avståndssyn. När vi gör saker som att utforma stall, lastar hästar på släpvagnar eller rider ut på spår, hjälper det att förstå hur dessa saker ser ut från hästens synvinkel.