Ankarmaskar (Lernaea spp.) är makroskopiska parasiter, vilket betyder att de kan ses med blotta ögat. De finns vanligtvis på koi och guldfisk, men kan hittas på många sötvattensfiskarter. Den ”mask” delen som sträcker sig ut i vattnet är faktiskt de kvinnliga reproduktionsstrukturerna. Att behandla dessa parasiter kan vara utmanande beroende på din inställning och parasitbelastning.

Vad är ankarmaskar?

Ankarmaskar (Lernaea spp.) är externa parasitparaditer som fäster vid din fisk under våg. Dessa parasiter har flera icke-parasitiska stadier som äger rum i vattnet. När en man parar sig med en kvinna, kopplar hon sig till en fisk för att mogna till en reproduktiv aktiv vuxen. Dessa parasiter får namnet ”mask” från den utvidgade kvinnliga reproduktionsstrukturen. Ungdomar kommer att simma fritt i ditt akvarium, men kommer inte att vara en olägenhet för dina fiskar.

De Lernaea släktet med copepoder smittar mest sötvattenfisk. De finns oftast på guldfiskar och koi. Det finns andra liknande släkter av copepoder som infekterar andra sötvattensarter och marina fiskar.

Tecken på ankarmaskar

Ankarmaskar är en av de makroskopiska parasiterna med sötvattensfisk som är synliga för blotta ögat. Du kommer att se de kvinnliga reproduktionsstrukturerna som liknar korta vita maskar som sticker ut bakom vågen. Ankarmaskar kan också hittas i munhålan och ger munnen ett ”balen” utseende.

Maskar som fallit av kan lämna bakom blödningar eller fibros.

Orsaker till ankarmaskar

Ankarmaskar orsakas av att en ny fisk läggs till ett akvarium som bär juvenila ankarmaskar eller en reproduktiv aktiv kvinna i huden. Att hoppa över ordentlig karantän gör att denna parasit sprider sig mycket snabbt. En enda kvinnlig ankarorm kan producera hundratals larver varannan vecka i upp till 16 veckor i en 77F (25C) tank.

Ankarmormungar kan också spridas med införandet av levande växter. Även om de kanske inte är på själva växterna, kan frisvängande ungar finnas i vattnet som omger växterna. Vattenväxter kan föra många bakterier och parasiter i din fiskbehållare om de inte är korrekt karantänerade. Liksom din nya fisk kommer karantänväxter i ett växtsystem att bryta parasitens livscykel, eftersom det inte finns några fiskar som är värd för dem. Detta gäller endast växter som hålls med fisk. Om dina nya växter aldrig har hållits med någon fisk, kommer de att vara fria från sjukdom. Det betyder inte att de kan ta över några skadedjur som är ryggradslösa!

Behandling av ankarmaskar

När ankarmaskar finns på din fisk är det mycket frestande att helt enkelt dra av dem, men motstå lusten att göra det. Ankarmaskar måste tas bort korrekt med en fisk under lugnande av din veterinär. De måste ta bort hela parasiten från matningsänden. Beroende på infestationsnivå gör lugnande processen mindre stressande för fisken och låter veterinären arbeta mer effektivt utan en snurrande fisk.

När de mogna kvinnorna har tagits bort, kan du fortfarande ha ett mikroskopiskt problem: ungdomarna. Rengöringsbehandlingen ”ankermask” -behandlingar är vanligtvis ganska effektiva mot ungdomsstadierna, men de kommer inte att beröra de vuxna. Detta kan också uppnås genom att ta bort ditt underlag och dekor och rinna ditt vatten genom ett UV-ljus.

Att behandla ankarmaskar med organofosfater eller diflubenzuron (dimilin) ​​är effektivt men måste vidtas med stor försiktighet. Använd endast veterinärgodkända produkter, håll dem borta från dina andra husdjur och se till att bära korrekt skydd (dvs. handskar).

Webbplatserna för infästning av vuxna kan också utveckla sekundära bakterieinfektioner. Övervaka dessa platser noggrant efter att vuxna har tagits bort. De kan behöva sekundärbehandling med antibiotika, beroende på deras plats och svårighetsgrad. Antibiotika ska inte köpas utan disk utan endast användas när det föreskrivs av en veterinär. Den bästa metoden för att avskräcka dessa infektioner är god vattenkvalitet.

Hur man förhindrar ankarmaskar

Den bästa metoden för att förhindra ankarmaskar är i korrekt karantänställning av nya tillägg. Om du ser några ankarmaskar som finns i en fisktank som du vill köpa, antar att de alla är förorenade. Kom ihåg att juvenila larver är mikroskopiska och kan vara närvarande utan att du inser det tills det är för sent. Genom att ordentligt karantänera din nya fisk förhindrar du spridningen till huvudtanken.