Som husdjursägare vet du att ditt husdjur är sårbart för rabies. Men förstår du alla aspekter av rabiesjukdomen för din katt? Känner du till hur rabies kan påverka dina andra husdjur och familjemedlemmar? Det är viktigt att förstå varför din katt behöver ett rabiesvaccin.

Hur ofta måste du få ditt husdjur vaccinerat mot rabies?

Vad är rabies?

Rabies är ett virus som negativt påverkar ett däggdjurs centrala nervsystem. Det kan leda till dödsfall, särskilt efter att symtom uppträder. När det händer är rabies vanligtvis dödligt, vanligtvis inom en vecka. Sjukdomen överförs av bett från infekterade djur. Det är en zoonotisk sjukdom, vilket betyder att den kan spridas till människor via djur. Om människor bitas av ett djur med rabies, är människor mottagliga för viruset, precis som djur är. De flesta fall involverar icke-tamdjur som skunkar, tvättbjörnar och fladdermöss. Husdjur som katter och hundar kan också smittas.

Symtom på rabies

Det finns olika symtom på rabies och alla symptom kanske inte finns i varje infekterat djur. De första tecken du kan se kan vara förändringar i din katt beteende; de kan bli tillbaka, oroliga, blyga eller rädda. Ditt husdjur kan också slicka såret från bett. Dessa första symtom kan sedan leda till ännu mer beteendeförändringar såsom atypiska reaktioner på ljud och syn. Din katt kan också vara rastlös och upprörd. Rätt före djurets död kommer de att verka desorienterade, aggressiva, kan ha kramper och kommer att uppleva andningsbesvär. Det ”skummande i munnen” -symtomet som vanligtvis är förknippat med rabiesjukdomen inträffar när förlamning av nacken och huvudet sätts in. Detta förhindrar katten från att svälja så det finns överflödigt ”skummigt” saliv.

Läs mer  Fet leversjukdom hos katter

Rabiesöverföring

När ett djur eller en person biter av ett infekterat djur överför saliv sjukdomen genom nerverna och ryggraden och in i hjärnan. Det finns en inkubationstid var som helst från 3 till 24 veckor medan inga symtom finns. När hjärnan har smittats, dupliceras rabiesviruset till spottkörtlarna och symtomen börjar visa sig. I sällsynta fall kan viruset passera genom ögon, näsa eller munkontakt. Bitande är det vanligaste sättet att sjukdomen överförs.

Diagnosera rabies

För att diagnostisera rabiesvirus hos katter kommer veterinärer att leta efter tecken på symtomen och granska patientens historia. En definitiv diagnos kan emellertid endast bekräftas efter djurets död med ett hjärnvävnadsprov och ett direkt fluorescerande antikroppstest (dFA). Människor kan diagnostiseras genom att testa saliv, hår, hud och blodprover men dessa är inte säkra och inte heller den här typen av tester fungerar för djur. Om din katt har utsatts för rabiesjukdomen, måste de ställas i karantän så att symtomen, när de är närvarande, kan identifieras. Detta gäller särskilt för ovaccinerade husdjur och ofta, om ett husdjur inte har vaccinerats mot rabies, kommer de att avlivas.

Behandlingen av rabies

Rabies har inget botemedel och det finns ingen behandling för att avhjälpa viruset. När djur visar avancerade tecken på rabies, är eutanasi det enda alternativet. Eftersom döden nästan alltid är resultatet av denna sjukdom förhindrar eutanasi ditt husdjur från att lida och förhindrar att sjukdomen överförs till andra djur och människor.

När en människa utsätts för rabies måste de påbörja en behandling som kallas postexposure profylax (PEP). Denna behandling involverar en serie injektioner av rabiesvaccin och immunglobulin. PEP kommer inte att fungera efter att en människa visar tecken på att ha smittats. Även hos människor, när symtom uppträder, är denna sjukdom nästan alltid dödlig. I detta skede är stödjande vård nödvändig för patientens komfort.

Läs mer  Vad du ska göra om det finns blod i din katt urin

Förhindra rabies

Förebyggande av rabies är enkelt och det bästa sättet att skydda mot att drabbas av viruset. Din katt ska få rutinvaccinvacciner. Frekvensen för denna rutin varierar mellan ett och tre år. Din veterinär kan förklara vad som lagligen krävs för vaccinering av rabies och hjälpa dig att göra det bästa valet för ditt husdjur.

Det finns också ett vaccin för människor, men riktlinjerna och processerna är annorlunda än för djur. Personer som arbetar med vilda djur eller husdjur och de som reser till områden som har en hög risk för exponering för rabies kan få vaccinet. Men även de som har fått vaccinet måste fullfölja PEP om de utsätts.

Efter vaccinering hjälper du att förhindra att ditt husdjur utsätts för rabies förhindrar infektion. Håll din katt i sikte när de är utomhus och låt dem inte vandra i områden som djurlivet bebor. Låt inte din katt runt djur som du inte känner till och om ditt husdjur får ett djurbett, ta honom till din veterinär omedelbart.

Förebyggande av rabies för människor är också viktigt. Lär barn att vara försiktiga kring djur. När en människa bitas av ett djur, bör de se sin läkare direkt.

När ett djur eller människa bitas av ett djur får du så mycket information om djuret som du kan. Du bör få kontaktinformation för ägaren, vaccinationshistoria för husdjur och all exponering för rabies som sällskapsdjuret kan ha haft. Om bettet var från ett vilddjur kanske det inte finns mycket information du kan fånga, men det är viktigt att meddela de lokala myndigheterna.

Läs mer  Cystit hos katter

Rabies kan lätt förebyggas trots att det är ett farligt och dödligt virus. De två viktigaste sakerna att komma ihåg är att se till att ditt husdjur får rutinvaccinvaccinationer och alltid hålla exponeringen till ett minimum. Att förstå vad rabies är, tecknen, förväntad progression och resultat och hur man kan förhindra rabies kommer att hålla dig och hela din familj – husdjur och människor – säker.